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France bans citizens from recording violence, Web sites from reproducing videos

Background on "happy slapping":
http://en.wikipedia.org/wiki/Happy_slapping


-------- Original Message --------
Subject: France bans citizen journalists from reporting violence
Date: Wed, 07 Mar 2007 08:57:02 -0700
From: Richard Smith <richard2@fastermail.com>
To: declan@well.com

http://www.macworld.com/news/2007/03/06/franceban/index.php?lsrc=mwrss

quote:
The French Constitutional Council has approved a law that criminalizes 
the filming or broadcasting of acts of violence by people other than 
professional journalists. The law could lead to the imprisonment of 
eyewitnesses who film acts of police violence, or operators of Web sites 
publishing the images, one French civil liberties group warned on Tuesday.

Apparenly there's little mention of it in the mainstream french media. 
You can read the press release from Odebi here (in french):

http://www.odebi.org/new2/?p=223



-------- Original Message --------
Subject: FRANCE : New prevention of criminality law poses threat to 
citizen  reporting / FRANCE : Loi sur la  prévention de la délinquance , 
un risque pour  l'information citoyenne
Date: Wed, 7 Mar 2007 16:46:56 +0100
From: rsf.Internet <internet@rsf.org>
To: internet@rsf.org

English / français
7.03.07

Reporters Without Borders / Internet Freedom desk

FRANCE

NEW PREVENTION OF CRIMINALITY LAW POSES THREAT TO CITIZEN REPORTING

Reporters Without Borders voiced concern today
about a new French law on the prevention of
criminality following its approval by the
constitutional council on 5 March. "The sections
of this law supposedly dealing with 'happy
slapping' in fact have a much broader scope, and
posting videos online showing violence against
people could now be banned, even if it were the
police who were carrying out the violence," the
organisation said.

"We make no assumptions about the government's
intentions and we recognise the need to prevent
the spread of 'happy slapping,' but this law
introduces a dangerous distinction between
professional journalists, allowed to disseminate
images of violence, and ordinary citizens, who
could be jailed for the same thing," Reporters
Without Borders continued.

"It is particularly regrettable that the law
would forbid the online distribution of images
showing acts of violence by the security forces,"
the press freedom organisation added.

The law on the prevention of criminality
(http://www.assemblee-nationale.fr/12/ta/ta0680.asp),
which was adopted on 13 February, was referred to
the constitutional council by the socialist group
in parliament. The referral did not specifically
concern the section dealing with 'happy slapping.'

The law provides for sentences of up to five
years in prison and fines of 75,000 euros for
disseminating images concerning the offences
listed in 222-1 to 222-14-1 and 222-23 to 222-31
of the criminal code. These offences range from
acts of serious violence ("torture" and "acts of
barbarity") to ordinary physical attacks. Article
222-13 concerns violence "committed by an agent
of the state in the exercise of his duties."

The law specifies that the ban "is not applicable
when the recording or dissemination is the result
of the normal exercise of a profession whose
purpose is to inform the public or if it is
carried out with the aim of serving as judicial
evidence."

'Happy slapping' is a physical attack on a person
carried out with the aim of obtaining a video
recording of the attack, which is then circulated
by mobile phone or posted on the Internet.

Reporters Without Borders points out that all
Internet users are now in a position to
participate in the creation and dissemination of
information. They are often the "recorders" of an
event, especially thanks to mobile phones with
photo and video capability, and can disseminate
their own content online.

These "citizen journalists" can play a role in
monitoring the activities of the authorities
throughout the world. In Egypt, for example,
bloggers recently revealed a series of scandals
involving the security services and showed, by
means of video recordings made clandestinely in
detention centres, that torture is still
regularly practised in Egypt.

In the field of human rights, it is them and not
professional journalists who have been
responsible for the most reliable reports and
information - the information that has most upset
the government. Reporters Without Borders thinks
it would be shocking if this kind of activity,
which constitutes a safeguard against abuses of
authority, were to be criminalized in a
democratic country.

*********

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FRANCE

LOI SUR LA PREVENTION DE LA DELINQUANCE : UN
RISQUE POUR L'INFORMATION CITOYENNE


Reporters sans frontières exprime son inquiétude
après la validation par le Conseil
constitutionnel, le 5 mars 2007, de la loi sur la
prévention de la délinquance. "Les passages de ce
texte censés traiter du 'happy slapping' ont en
réalité une portée beaucoup plus large. Les
internautes se voient désormais interdire de
publier des vidéos montrant des violences sur
personne, même si ces actes sont commis par les
forces de police", a déclaré l'organisation.

"Nous ne présumons pas des intentions du
gouvernement et reconnaissons qu'il est
nécessaire d'empêcher la propagation du 'happy
slapping'. Mais cette loi introduit une
distinction dangereuse entre les journalistes
professionnels, autorisés à diffuser des images
de violences, et les simples citoyens, qui
risquent la prison pour les mêmes faits. Il est
particulièrement regrettable que ce texte
instaure une interdiction de faire circuler sur
Internet les images d'éventuelles exactions
commises par les forces de l'ordre", a ajouté
l'organisation.

La loi sur la prévention de la délinquance
(http://www.assemblee-nationale.fr/12/ta/ta0680.asp),
adoptée le 13 février 2007, avait été portée
devant le Conseil constitutionnel par le groupe
socialiste à l'Assemblée. Mais la saisine ne
portait pas spécifiquement sur le passage de la
loi dédié au happy slapping.

Le texte prévoit des peines allant jusqu'à cinq
ans de prison et 75 000 euros d'amende pour la
diffusion d'images portant sur les infractions
mentionnées dans les articles 222-1 à 222-14-1 et
222-23 à 222-31 du code pénal. Les délits
concernés vont des actes de violence graves
("tortures" et "actes de barbarie") à de simples
agressions. L'article 222-13 porte sur les
violences "commises par un dépositaire de
l'autorité publique (?) dans l'exercice (?) de
ses fonctions".

La loi précise que cette interdiction "n'est pas
applicable lorsque l'enregistrement ou la
diffusion résulte de l'exercice normal d'une
profession ayant pour objet d'informer le public
ou est réalisé afin de servir de preuve en
justice".

Le Happy slapping est l'agression physique d'une
personne commise dans le but d'obtenir un film de
cette agression. Le document vidéo est ensuite
échangé par le biais de téléphones portables ou
publié sur Internet.

Reporters sans frontières rappelle que tous les
internautes ont aujourd'hui la possibilité de
participer à la création et à la diffusion de
l'information. Ils sont parfois les "capteurs"
d'un événement, grâce notamment aux téléphones
portables capables d'enregistrer des images et
des vidéos, et peuvent diffuser leurs propres
contenus sur le Net. Ces "journalistes citoyens"
ont notamment une fonction de surveillance de
l'activité des pouvoirs publics partout dans le
monde. En Egypte, par exemple, des blogueurs ont
récemment révélé une série de scandales
impliquant les services de sécurité et démontré,
au moyen de vidéos tournées clandestinement dans
des centres de détention, que la torture était
encore régulièrement pratiquée dans ce pays. Dans
le domaine des droits de l'homme, ce sont eux, et
non des journalistes professionnels, qui ont été
à l'origine des informations les plus fiables et
les plus dérangeantes pour le gouvernement.
Reporters sans frontières considère qu'il serait
choquant que ce type d'activité, qui constitue un
garde-fou important contre d'éventuelles dérives
du pouvoir, soit criminalisé dans un pays
démocratique.

-- 

Bureau Internet et libertés / Internet Freedom desk
___________________________________________

Reporters sans frontières / Reporters Without Borders
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FAX: ++ 33 (0) 1 45 23 11 51
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Posted by Declan McCullagh on Mar 07, 2007 in category free-speech


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